Grande barrière de corail

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Grande barrière de corail

La Grande barrière de corail est le plus grand système de récif du monde composé de plus de 2900 récifs individuels et 900 îles d’étirement pour plus de 2.600 kilomètres (1.600 mi) sur une superficie d’environ 344.400 kilomètres carrés (133.000 sq mi). Le récif est situé dans la mer de Corail, au large de la côte du Queensland dans le nord-est de l’Australie.

La Grande barrière de corail peut être vu de l’espace et est plus grande structure unique du monde faite par les organismes vivants. Cette structure du récif est composé de et construit par des milliards de minuscules organismes, appelés polypes coralliens. Ce récif supporte une grande diversité de la vie, et a été choisi comme site du patrimoine mondial en 1981. CNN a étiqueté l’une des sept merveilles naturelles du monde. Le National Trust Queensland a nommé une icône d’état du Queensland.

Une grande partie du récif est protégé par la Grande Barrière de corail du parc marin, ce qui contribue à limiter l’impact de l’activité humaine, comme la pêche et le tourisme. D’autres pressions environnementales sur le récif et son écosystème comprennent le ruissellement, le changement climatique accompagné de blanchissement massif des coraux, et cyclique foyers de population de l’étoile de mer couronne d’épines.

La Grande Barrière de Corail est connu depuis longtemps et utilisé par les peuples australien et du détroit de Torres autochtones, et est une partie importante des cultures et de la spiritualité de groupes locaux. Le récif est une destination très populaire pour les touristes, en particulier dans les régions des îles Whitsunday et Cairns. Le tourisme est une activité économique importante pour la région, générant AU $ 1 milliard par an.

La Grande barrière de corail est une caractéristique distincte de la division Est australienne Cordillera. Il comprend les îles Murray plus petits. Il atteint du détroit de Torres (entre Bramble Cay, son île la plus septentrionale et la côte sud de la Papouasie-Nouvelle-Guinée) dans le nord au passage sans nom entre Lady Elliot Island (son île la plus méridionale) et Fraser Island dans le sud. Lady Elliot Island est situé 1.915 km (1.190 mi) au sud-est de Bramble Cay à vol d’oiseau.

L’Australie a déplacé vers le nord à une vitesse de 7 cm (2,8 po) par an, à partir pendant le Cénozoïque. Est de l’Australie a connu une période de soulèvement tectonique, qui a déplacé le fossé de drainage dans le Queensland 400 km (250 mi) intérieur. Également au cours de cette période, le Queensland a connu des éruptions volcaniques menant à des volcans centraux et de blindage et coulées de basalte.

Lorsque Queensland légèrement dans les eaux tropicales il y a 24 millions d’années, certains coraux a augmenté, mais un régime de sédimentation rapidement développé avec l’érosion de la Great Dividing Range; créant deltas des fleuves, suinte et turbidites, de mauvaises conditions de croissance des coraux. il y a 10 millions d’années, le niveau de la mer considérablement réduit, ce qui a permis la sédimentation.

Le substrat du récif peut avoir besoin de construire à partir des sédiments jusqu’à ce que son bord était trop loin pour les sédiments en suspension pour inhiber la croissance des coraux. En outre, il y a environ 400.000 ans, il y avait une période interglaciaire particulièrement chaud avec des niveaux élevés de la mer et à 4 C (7 F) changement de température de l’eau.

La terre qui forme le substrat du courant Grande barrière de corail était une plaine côtière formée à partir des sédiments érodés de la Great Dividing Range avec quelques collines plus grandes (dont certains étaient eux-mêmes des restes de récifs plus âgés ou les volcans).

Le Centre de recherche Reef, un Centre de recherche coopérative, a trouvé des dépôts coralliens «squelette» qui datent d’un demi-million d’années. The Great Reef Marine Park Authority Barrière (GBRMPA) considère la première preuve de structures récifales complètes pour avoir été il y a 600.000 ans. Selon le GBRMPA, la structure du récif actuel, vivant est soupçonné d’avoir commencé de plus en plus sur la plate-forme plus ancienne il y a environ 20.000 ans. L’Institut australien des sciences marines est d’accord, en plaçant le début de la croissance du récif en cours au moment du dernier maximum glaciaire. Vers cette époque, le niveau de la mer était de 120 mètres (390 pieds) plus bas que ce qu’elle est aujourd’hui.

il y a From il y a 20.000 ans, jusqu’à 6000 ans, le niveau de la mer a augmenté régulièrement. Comme il a augmenté, les coraux pourraient alors pousser plus haut sur les collines de la plaine côtière. En il y a environ 13.000 ans, le niveau de la mer était à seulement 60 mètres (200 pieds) plus bas que le jour, et les coraux a commencé à croître autour des collines de la plaine côtière, qui étaient, par des îles puis, continentales. Comme le niveau de la mer a augmenté plus loin encore, la plupart des îles continentales ont été submergés. Les coraux pourraient alors envahir les collines, pour former les présents cayes et récifs. niveau de la mer ici n’a pas augmenté de façon significative dans les 6000 dernières années. Le Centre de recherche CRC Reef estime l’âge de la présente, la structure de récif vivant à l’âge de 6-8.000 ans.

Les vestiges d’un ancien récif barrière similaire à la Grande barrière de corail peuvent être trouvés dans le Kimberley, une région du nord de l’Australie occidentale.

La barrière de corail classée au patrimoine mondial de la Grande a été divisé en 70 biorégions, dont 30 biorégions récifaux. Dans la partie nord de la Grande barrière de corail, les récifs de ruban et les récifs deltaïques ont formé; ces structures ne sont pas trouvés dans le reste du système de récif. Il n’y a pas atolls dans le système, et les récifs attachés à la terre ferme sont rares.

récifs frangeants sont largement diffusés, mais sont plus fréquentes vers la partie sud de la Grande Barrière de Corail, attaché à des îles hautes, par exemple, les îles Whitsunday. récifs lagonaires se trouvent dans le sud de la Grande Barrière de Corail, et plus au nord, au large de la côte de la princesse Charlotte Bay. récifs Cresentic sont la forme la plus courante de récif au milieu du système, par exemple les récifs entourant l’île Lizard. récifs Cresentic sont également présents dans l’extrême nord de la Grande Barrière de corail du parc marin, et dans les récifs Swain (20-22 degrés sud). récifs planaires se trouvent dans les régions du nord et du sud, près de la péninsule du Cap York, la princesse Charlotte Bay et Cairns. La plupart des îles sur le récif se trouvent sur les récifs planaires.

Écologie

La Grande Barrière soutient une diversité de la vie, y compris de nombreux vulnérables
ou des espèces en voie de disparition, dont certains peuvent être endémiques au système de récif.

Trente espèces de baleines, dauphins et marsouins ont été enregistré dans la Grande Barrière de corail, y compris la baleine minke nain, l’Indo-Pacifique dauphins à bosse et la baleine à bosse. De grandes populations de dugongs y vivent.

Six espèces de tortues de mer viennent au récif pour élever la tortue verte, la tortue luth, la tortue imbriquée, tortue caouanne, tortue à dos plat, et la tortue olivâtre. Les tortues vertes sur la Grande Barrière de Corail ont deux populations génétiquement distinctes, l’une dans la partie nord du récif et l’autre dans la partie sud. Quinze espèces d’herbes marines dans des lits attirent les dugongs et les tortues, et fournissent un habitat du poisson. Les genres les plus communs de zostères sont Halophila et Halodule.

crocodiles d’eau salée vivent dans la mangrove et les marais salants sur la côte près du récif. Nesting n’a pas été signalée, et le sel population de crocodiles d’eau dans le GBRWHA est large, mais une faible densité. Environ 125 espèces de requins, raies, patins ou chimaera vivent sur le récif. Près de 5000 espèces de mollusques ont été enregistrés sur le récif, y compris la palourde géante et diverses nudibranches et d’escargots coniques. Quarante-neuf espèces de syngnathes et neuf espèces d’hippocampes ont été enregistrées. Au moins sept espèces de grenouilles habitent les îles.

215 espèces d’oiseaux (dont 22 espèces d’oiseaux marins et 32 ​​espèces d’oiseaux de rivage) visiter le récif ou nid ou perchoir sur les îles, y compris le ventre blanc aigle de mer et la sterne de Dougall. La plupart des sites de nidification sont sur des îles dans les régions du nord et du sud de la Grande Barrière de Corail, avec 1,4 à 1.700.000 des oiseaux en utilisant les sites pour se reproduire. Les îles de la Grande Barrière de Corail soutiennent également 2.195 espèces végétales connues; trois d’entre elles sont endémiques. Les îles du Nord ont 300-350 espèces végétales qui tendent à être ligneuse, alors que les îles du sud ont 200 qui ont tendance à être herbacée; la région de Whitsunday est la plus diversifiée, soutenant 1.141 espèces. Les plantes sont propagées par les oiseaux.

Dix-sept espèces de serpent de mer vivent sur la Grande barrière de corail dans les eaux chaudes jusqu’à 50 mètres (164 pieds) de profondeur et sont plus fréquents dans le sud que dans la partie nord. Aucun trouvé dans la barrière de corail classée au patrimoine mondial de la Grande sont endémiques, ni sont tout danger.

Plus de 1500 espèces de poissons vivent sur le récif, y compris le poisson clown, basse rouge, empereur rouge-gorge, et plusieurs espèces de vivaneau et la truite de corail. Quarante-neuf espèces de spawn de masse, tandis que quatre-vingt-quatre autres espèces se reproduisent ailleurs dans leur gamme.

Il y a au moins 330 espèces d’ascidies sur le système de récif, une taille allant de 110 cm (0,44 po) de diamètre. Entre 300-500 espèces de bryozoaires vivent sur le récif.

Quatre cents espèces de coraux, les deux coraux durs et les coraux mous habitent le récif. La majorité de ces gamètes de réapparition, la reproduction dans les événements de frai de masse qui sont déclenchées par la hausse des températures de la mer du printemps et de l’été, le cycle lunaire, et le cycle diurne. Récifs dans le spawn intérieure Grande barrière de corail pendant la semaine après la pleine lune en Octobre, alors que les récifs extérieurs se reproduisent en Novembre et Décembre. Ses coraux mous communs appartiennent à 36 genres.

Cinq cents espèces d’algues ou d’algues marines vivent sur le récif, dont treize espèces du genre Halimeda, qui buttes dépôt de calcaire jusqu’à 100 mètres (110 yd) de large, la création de mini-écosystèmes sur leur surface qui ont été comparés à la couverture de la forêt tropicale.

Le changement climatique, la pollution, la couronne d’épines étoiles de mer et de la pêche sont les principales menaces pour la santé de ce système de récifs. Les autres menaces comprennent les accidents maritimes, les déversements de pétrole, et les cyclones tropicaux. Skeletal Eroding Band, une maladie des coraux osseuses causées par le protozoaire Halofolliculina corallasia, affecte 31 espèces de coraux.

Une autre menace majeure face par la Grande Barrière de corail est la pollution et baisse de la qualité de l’eau. Les rivières du nord-est de l’Australie polluent le récif lors d’inondations tropicales. Plus de 90% de cette pollution provient du ruissellement agricole. Ferme run-off est polluée par le surpâturage, l’utilisation excessive d’engrais et de pesticides.

Le problème de ruissellement est exacerbée par la perte des zones humides côtières qui agissent comme un filtre naturel pour les toxines et aide le dépôt des sédiments. On pense que la qualité médiocre de l’eau est due à une augmentation de la lumière et de l’oxygène concurrence à partir d’algues.

L’étoile de mer couronne d’épines se nourrit de polypes coralliens. Les grandes épidémies de ces étoiles de mer peuvent dévaster les récifs. En 2000, une épidémie a contribué à une perte de 66% de la couverture de coraux vivants sur les récifs échantillonnés dans une étude réalisée par la CRR (Centre de recherche sur les récifs.) Des foyers sont soupçonnés de se produire dans les cycles naturels, aggravée par la mauvaise qualité de l’eau et à la surpêche des étoiles de mer de prédateurs.

La surpêche non durable des espèces clés, comme le Triton géant, peut perturber les chaînes alimentaires indispensables à la vie des récifs. Pêche aussi un impact sur le récif par la pollution accrue de l’eau des bateaux, des captures accessoires des espèces indésirables (tels que les dauphins et les tortues) et la destruction des habitats de chalutage, des ancres et des filets. Au milieu de 2004, environ un tiers du parc marin de la Grande Barrière de corail est protégé contre l’enlèvement des espèces de toute nature, y compris la pêche, sans autorisation écrite.

Les accidents de navigation sont une préoccupation urgente, car plusieurs routes commerciales maritimes passent à travers la Grande barrière de corail. Bien que la route à travers la Grande barrière de corail est pas facile, les pilotes de récifs considèrent qu’il est plus sûr que l’extérieur du récif en cas de défaillance mécanique, depuis un navire peut rester en toute sécurité tout en étant réparé. Il y a eu plus de 1600 épaves connues dans la région Grande barrière de corail.

usage humain

La Grande Barrière de Corail est connu depuis longtemps et utilisé par les peuples australien et du détroit de Torres autochtones. Australiens autochtones ont vécu dans la région depuis au moins 40.000 ans, et du détroit de Torres Islanders depuis il y a environ 10.000 ans. Pour ces quelque 70 groupes de clans, le récif est également une caractéristique culturelle importante.

explorateurs portugais ont probablement été les premiers Européens à rencontrer le récif, au XVIe siècle, probablement dirigé par Cristvo de Mendona. Willem Jansz, voile la Duyfken cartographié la côte ouest du Cap York.

En 1768, Louis de Bougainville a trouvé le récif lors d’une mission exploratoire, mais n’a pas revendiqué la zone pour les Français.

Le 11 Juin 1770, l’Endeavour, capitaine par l’explorateur James Cook, a échoué sur la Grande Barrière de corail, a subi des dommages considérables. Lightening le navire et il re-flottant lors d’une marée montante a finalement sauvé.

Un des plus célèbres épaves les était le HMS Pandora, qui a coulé le 29 Août, 1791, tuant Musée 35. Le Queensland a conduit des fouilles archéologiques à la Pandora depuis 1983. Parce que le récif avait pas atolls, il a été largement ignoré dans le 19ème siècle . Pendant ce temps, certaines des îles du récif ont été exploités pour les dépôts de guano, et les phares ont été construits comme des balises dans tout le système. comme dans l’île Raine, le premier exemple.

En 1922, le Comité de corail Grande barrière a commencé à mener une grande partie des premières recherches sur le récif.

Dans les nouvelles.

Source: www.crystalinks.com

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